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Los impactos de la sostenibilidad en la salud mental

by | 24 de febrero de 2024 | Sostenibilidad, Desarrollo Sostenible

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La conversación en torno a la sostenibilidad a menudo se enmarca en el contexto de la protección ambiental y el desarrollo económico. Sin embargo, su impacto en otro aspecto crucial de nuestras vidas –la salud mental– es igualmente profundo y merece atención. A medida que el mundo se enfrenta al cambio climático, la contaminación y el agotamiento de los recursos, los efectos psicológicos en las personas y las comunidades se vuelven cada vez más evidentes. En este blog, intentaré arrojar algo de luz sobre la intrincada relación entre la sostenibilidad y la salud mental, explorando cómo las prácticas sostenibles no sólo benefician al planeta sino que también mejoran nuestro bienestar psicológico.

La interconexión entre sostenibilidad y salud mental

Estudios recientes revelan que la participación en comportamientos y estilos de vida sostenibles puede conducir a una sensación de propósito, realización y conexión con el mundo natural, todos los cuales son componentes clave de la salud mental. Por el contrario, el estrés y la ansiedad asociados con la degradación ambiental (a menudo denominados ecoansiedad) resaltan los riesgos para la salud mental de las prácticas insostenibles. Al examinar los impactos de la sostenibilidad en la salud mental, descubrimos argumentos convincentes para adoptar estilos de vida más ecológicos no solo para la salud de nuestro planeta sino también para nuestra propia resiliencia psicológica.

Nosotros, como individuos, debemos comprender que esta situación no es meramente académica; es un reflejo de un reconocimiento cada vez mayor de que nuestro bienestar está indisolublemente ligado a la salud del medio ambiente. A medida que navegamos por las complejidades de la sostenibilidad, comprender sus dimensiones psicológicas abre nuevos caminos para fomentar un futuro más saludable y sostenible para todos.

El vínculo entre cuidar nuestro planeta y cuidar nuestra mente es más estrecho de lo que piensas. Cuando trabajamos por un mundo más sostenible, no sólo ayudamos al medio ambiente; también puede hacernos sentir mejor mentalmente. A continuación, presentamos una mirada más simple a cómo ser ecológico puede mejorar nuestra salud mental y, a veces, también puede resultar un poco estresante.

Bueno para la mente:

  • La naturaleza nos hace felices: El simple hecho de estar cerca de espacios verdes puede levantarnos el ánimo. Los estudios demuestran que las personas se sienten más relajadas y menos estresadas cuando pasan tiempo en la naturaleza. Al proteger el medio ambiente, garantizamos más espacios verdes y felices.
  • Hacer el bien se siente bien: Cuando participamos en esfuerzos de sostenibilidad, como reciclar o ahorrar agua, nos da una sensación de logro. Saber que estamos haciendo nuestra parte por el planeta nos hace sentir bien con nosotros mismos.
  • Más fuertes juntos: Trabajar en proyectos medioambientales puede unir a las personas y crear comunidades fuertes. Ser parte de un grupo con un objetivo común puede hacernos sentir apoyados y menos aislados.

Pero también puede ser estresante:

  • Preocuparse por el planeta: Escuchar sobre el cambio climático y ver desastres naturales puede generarnos ansiedad. Esta "ecoansiedad" es real y puede resultar bastante estresante.
  • No es justo para todos: A veces, los efectos negativos de las cuestiones ambientales afectan más a algunas comunidades que a otras. Esta injusticia, conocida como injusticia ambiental, puede resultar estresante y perjudicial para los afectados.

Lo que podemos hacer: Comprender estos impactos nos ayuda a encontrar formas de reducir el estrés sin dejar de cuidar el planeta. Podemos centrarnos en acciones pequeñas y positivas que podemos realizar y conectarnos con otras personas que comparten nuestras preocupaciones. Al encontrar un equilibrio, podemos trabajar hacia un futuro que no solo sea sostenible sino que también respalde nuestra salud mental. Analicemos con más detalle los impactos positivos y negativos de la sostenibilidad en nuestra salud mental.

Impactos positivos de la sostenibilidad en la salud mental

Los impactos positivos de la sostenibilidad en la salud mental son evidentes, con prácticas como la conexión con la naturaleza, el compromiso comunitario y una vida impulsada por un propósito que mejoran el bienestar general y la resiliencia tanto de las personas como de las comunidades.

1. Conexión con la Naturaleza

Pasar tiempo en la naturaleza tiene muchas ventajas para la salud mental. Reduce el estrés al reducir los niveles de cortisol y mejora el estado de ánimo mediante el aumento de serotonina y dopamina. Además, la naturaleza mejora la función cognitiva, en particular la restauración de la atención, mejorando la concentración y la claridad mental. Además, las experiencias naturales impresionantes fomentan la interconexión y promueven un sentido de significado y propósito, contribuyendo al bienestar psicológico general.

Datos y Estadísticas:

  • Un reporte de meta-análisis de 140 estudios encontraron que Pasar tiempo en la naturaleza reduce el estrés, la ansiedad y la depresión en un promedio de un 16%. (Avances científicos)
  • Un reporte de Asociación Nacional de Recreación y Parques Un estudio encontró que el 82% de los adultos cree que pasar tiempo en la naturaleza es “esencial” o “muy importante” para su bienestar.

2. Sentido de Propósito y Empoderamiento

Participar en comportamientos sostenibles brinda a las personas una sensación de eficacia y control, lo que impacta positivamente en el bienestar y la resiliencia. Colaborar en iniciativas sostenibles fomenta los vínculos sociales y la pertenencia, ofreciendo un mayor apoyo social y factores protectores conocidos para la salud mental. Contribuir a la sostenibilidad, ya sea a través de promoción o cambios en el estilo de vida, inculca propósito y realización, reconoce el impacto en las generaciones futuras y motiva el compromiso continuo.

Datos y Estadísticas:

  • Un reporte de Revista de psicología ambiental Un estudio encontró que participar en comportamientos proambientales aumentaba los sentimientos de autoeficacia y significado de la vida.
  • Un programa de Yale 2023 sobre Comunicación sobre el cambio climático La encuesta encontró que el 73% de los estadounidenses cree que las acciones individuales pueden marcar una diferencia significativa al abordar el cambio climático.

3. Reducción del estrés y la ecoansiedad

Adopción estilo de vida sostenible Opciones ofrece una sensación de empoderamiento y paz al reducir el impacto ambiental. Estas opciones también mejoran la salud física y mental a través de actividades como el transporte activo y una dieta basada en plantas, lo que mejora el bienestar general y la resistencia al estrés. Además, las prácticas de atención plena, como el consumo consciente, fomentan una sensación de abundancia y satisfacción, reduciendo los deseos de posesiones materiales y promoviendo la satisfacción y la realización.

Datos y Estadísticas:

  • Un estudio de 2021 en Nature Human Behavior encontró que vivir en vecindarios más verdes se asociaba con lower niveles de cortisol (hormona del estrés).
  • Un informe 2022 de la American Psychological Association descubrió que las personas que adoptan prácticas sostenibles tienden a reportar niveles más bajos de estrés y ansiedad que aquellos que no lo hacen.

Los impactos positivos de la sostenibilidad en la salud mental se extienden más allá del bienestar individual y abarcan la conexión social, la gestión ambiental y un sentido de propósito y empoderamiento.

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Impactos negativos de la sostenibilidad en la salud mental

Si bien las iniciativas de sostenibilidad tienen como objetivo mejorar las condiciones ambientales, sin darse cuenta pueden contribuir a problemas de salud mental como la ecoansiedad, los sentimientos de culpa y las desigualdades, lo que destaca la necesidad de una perspectiva equilibrada. Es importante reconocer y abordar los posibles impactos negativos de la sostenibilidad en la salud mental.

1. Ansiedad climática

Las cuestiones ambientales como el cambio climático pueden provocar miedo e impotencia entre las generaciones más jóvenes. La exposición constante a noticias angustiosas sobre la degradación ambiental puede empeorar la ansiedad ecológica, amplificada por las redes sociales y los ciclos de noticias 24 horas al día, 7 días a la semana. La enormidad de los desafíos globales puede hacer que las personas se sientan impotentes e insignificantes, especialmente si perciben sus acciones como intrascendentes. Esta abrumadora sensación de impotencia puede contribuir al miedo y al estrés, afectando el bienestar mental.

Datos y Estadísticas:

  • Un reporte de American Psychological Association (APA) informe encontró que El 84% de los adultos jóvenes en los EE. UU. experimentan algún nivel de ansiedad climática, y el 45% reporta ansiedad severa.
  • Un reporte de Programa de Yale La encuesta sobre comunicación sobre el cambio climático reveló que el 63% de los estadounidenses se sienten ansiosos por el cambio climático, y el 21% experimenta preocupación o estrés frecuentes.

2. Injusticia ambiental

Acceso desigual a recursos sostenibles debido a las disparidades socioeconómicas perpetúa las desigualdades ambientales, afectando particularmente a las comunidades de bajos ingresos. Los grupos marginados, especialmente las comunidades de color, soportan una carga desproporcionada de degradación ambiental, lo que lleva a un aumento del estrés y problemas de salud. Los eventos inducidos por el cambio climático, como huracanes e incendios forestales, exacerban el desplazamiento y el trauma, lo que contribuye a problemas de salud mental como el trastorno de estrés postraumático y la ansiedad. Estas injusticias ambientales y sociales interrelacionadas subrayan la necesidad urgente de soluciones equitativas que aborden los problemas ecológicos y de salud mental.

Datos y Estadísticas:

  • La US EPA informa que las comunidades de color están significativamente expuestas a peligros ecológicos como la contaminación del aire, lo que genera tasas más altas de problemas de salud, incluidos problemas de salud mental.
  • La Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente estima que Para 2050, el cambio climático podría desplazar hasta 200 millones de personas., con importantes implicaciones para la salud mental.

3. Carga de responsabilidad

La presión para vivir de manera sostenible y mitigar el impacto ambiental puede inducir sentimientos de culpa e insuficiencia, aumentando los niveles de estrés y afectando el bienestar mental. Las personas influyentes en las redes sociales en materia de sostenibilidad pueden generar expectativas poco realistas, fomentando la comparación y la competencia y contribuyendo al estrés y la ansiedad. Participar en activismo medioambiental puede provocar agotamiento y fatiga sin el suficiente cuidado personal y apoyo, lo que afecta aún más la salud mental. Estos desafíos subrayan la importancia de abordar el bienestar individual dentro de los esfuerzos de sostenibilidad para prevenir el agotamiento y promover la salud mental en general.

Datos y Estadísticas:

  • Un estudio de 2022 encontró que 23% de participantes mostraron niveles mínimos o altos de estrés percibido debido al cambio climático.
  • Aproximadamente 70% de las personas Las personas entre 16 y 25 años sienten aprensión por el medio ambiente, según un estudio que abarca diez países y publicado en The Lancet.

Los impactos negativos de la sostenibilidad en la salud mental subrayan la importancia de abordar las ansiedades, promover la equidad y brindar apoyo para garantizar que los esfuerzos ambientales contribuyan positivamente al bienestar general.

La importancia de reconocer los impactos positivos y negativos de la sostenibilidad en la salud mental

Comprender los efectos duales de la sostenibilidad en la salud mental, que abarcan impactos tanto positivos como negativos, es esencial para fomentar la toma de decisiones informadas y el bienestar integral en individuos y comunidades.

La importancia de reconocer los impactos positivos y negativos de la sostenibilidad en la salud mental

Al reconocer los impactos tanto positivos como negativos de la sostenibilidad en la salud mental, podemos cultivar una comprensión más matizada, implementar intervenciones efectivas y fomentar el bienestar mientras avanzamos en la sostenibilidad ambiental.

Conclusión

El impacto de la sostenibilidad en la salud mental es innegable y moldea el bienestar de los individuos y la psique colectiva de la sociedad. Podemos fomentar resultados positivos en la salud mental adoptando prácticas sostenibles que mejoren la conexión con la naturaleza, la participación comunitaria y el sentido de propósito. Sin embargo, abordar desafíos como la ansiedad climática y las injusticias ambientales es esencial para garantizar la inclusión y la equidad en los esfuerzos de sostenibilidad. Al reconocer y afrontar los beneficios y los factores estresantes, podemos crear un mundo más resiliente y mentalmente saludable donde las personas prosperan en armonía con el medio ambiente.

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Autor

  • Dra. Elizabeth Verde

    Con más de dos décadas de experiencia en sostenibilidad, la Dra. Elizabeth Green se ha establecido como una voz líder en este campo. Originaria de EE. UU., su carrera abarca un recorrido notable de defensa del medio ambiente, desarrollo de políticas e iniciativas educativas centradas en prácticas sostenibles. La Dra. Green participa activamente en varias iniciativas globales de sostenibilidad y continúa inspirando a través de sus escritos, conferencias y programas de tutoría.

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